Adam Smith définit le capital comme «la partie du stock d`hommes qu`il s`attend à lui offrir des recettes». Le terme «stock» est dérivé de l`ancien mot anglais pour souche ou tronc d`arbre. Il a été utilisé pour désigner tous les biens mobiliers d`une ferme depuis au moins 1510. [1] l`investissement ou l`accumulation de capital, en théorie économique classique, est la production de capital accru. L`investissement exige que certaines marchandises soient produites qui ne sont pas immédiatement consommées, mais plutôt utilisées pour produire d`autres marchandises en tant que biens d`équipement. L`investissement est étroitement lié à l`épargne, bien qu`il ne soit pas le même. Comme l`a souligné Keynes, l`épargne implique de ne pas dépenser tout son revenu sur des biens ou des services courants, tandis que l`investissement fait référence à des dépenses pour un type particulier de biens, c`est-à-dire des biens d`équipement. Les classifications détaillées du capital qui ont été utilisées dans diverses utilisations théoriques ou appliquées respectent généralement la Division suivante: le capital est une contribution dans la fonction de production. Les maisons et les autos personnelles ne sont généralement pas définies comme des capitaux mais comme des biens durables parce qu`elles ne sont pas utilisées dans une production de biens et de services vendables. La théorie du développement humain décrit le capital humain comme étant composé d`éléments sociaux, imitatifs et créatifs distincts: la capitale est distincte de la terre (ou des ressources non renouvelables) dans ce capital peut être augmentée par le travail humain. À un moment donné, le capital physique total peut être désigné comme le capital-actions (qui ne doit pas être confondu avec le capital-actions d`une entité commerciale).

Des littératures distinctes ont été élaborées pour décrire à la fois le capital naturel et le capital social. Ces termes reflètent un large consensus selon lequel la nature et la société fonctionnent toutes les deux de manière aussi similaire que le capital industriel traditionnel des infrastructures, qu`il est tout à fait approprié de les désigner comme différents types de capitaux en eux-mêmes. En particulier, ils peuvent être utilisés dans la production d`autres marchandises, ne sont pas utilisés immédiatement dans le processus de production, et peuvent être améliorés (si non créé) par l`effort humain. Les variables dans python ne sont pas soumises à cette restriction. Dans Python, une variable peut être affectée d`une valeur d`un type, puis reassignée ultérieurement une valeur d`un type différent: à moins que le langage de programmation ne dispose d`un garbage collection, une variable dont l`étendue dépasse définitivement sa portée peut entraîner une fuite de mémoire, par laquelle la mémoire allouée pour la variable ne peut jamais être libérée puisque la variable qui serait utilisée pour la référencer à des fins de délocalisation n`est plus accessible. Toutefois, il peut être permis à une liaison variable de s`étendre au-delà de sa portée, comme cela se produit dans les fermetures Lisp et les variables locales statiques C; Lorsque l`exécution repasse dans la portée de la variable, la variable peut à nouveau être utilisée. Une variable dont la portée commence avant que son étendue ne soit non initialisée et a souvent une valeur non définie et arbitraire si elle est accessible (voir pointeur Wild), car elle doit encore être explicitement donnée une valeur particulière. Une variable dont l`étendue se termine avant que sa portée puisse devenir un pointeur suspendu et réputée non initialisée une fois de plus puisque sa valeur a été détruite.

On peut dire que les variables décrites dans les deux précédents cas sont hors de portée ou non liées. Dans de nombreuses langues, il s`agit d`une erreur d`essayer d`utiliser la valeur d`une variable lorsqu`elle est hors de portée. Dans d`autres langues, cela peut donner des résultats imprévisibles. Une telle variable peut toutefois être attribuée à une nouvelle valeur, ce qui lui confère une nouvelle portée. Karl Marx ajoute une distinction qui est souvent confondue avec David Ricardo. Dans la théorie de Marxian, le capital variable fait référence à l`investissement d`un capitaliste dans le pouvoir de travail, considéré comme la seule source de valeur excédentaire. Elle est appelée «variable» puisque la quantité de valeur qu`elle peut produire varie de la quantité qu`elle consomme, c.-à-d., elle crée la nouvelle valeur.